Las plaquetas



Las plaquetas, junto a los glóbulos rojos y el plasma, constituyen una proporción importante en la sangre humana y la sangre animal. Microscópicamente hablando, se ven como pequeños óvalos espinas o púas, y sólo pueden ser vistos por este medio, ya que su tamaño promedio es de unas cuatrocientas milésimas de pulgada (1 a 3,5 um).

Las plaquetas son fragmentos de las células madre en la médula ósea, también conocidos como los megacariocitos. Estimulados por la trombopoyetina hormonal, las plaquetas se desprenden de los megacariocitos y entran al torrente sanguíneo, donde circulan durante unos 10 días antes de terminar su corta vida en el bazo.

En el cuerpo sano, la trombopoyetina ayudará a mantener el recuento de plaquetas a un nivel normal, que es de aproximadamente de 4.2 hasta 6,1 millones de estas células diminutas en doscientos milésimos de una cucharadita (1 ul) de sangre.

Las plaquetas proporcionan las hormonas necesarias para la coagulación como también las proteínas. El colágeno es liberado cuando el revestimiento de un vaso sanguíneo está dañado. Las plaquetas generan el colágeno y comienzan a trabajar en la coagulación de la sangre mediante la formación de una especie de tapón sellando.

Una mayor número fuera de lo normal de plaquetas, conocida como la trombocitosis, puede causar graves riesgos de salud. El exceso de coagulación de la sangre pueden conducir a la formación de coágulos de sangre que pueden causar un accidente cerebrovascular. Por el contrario, un número más bajo de lo normal puede dar lugar a hemorragias extensas.

Sin embargo, en algunos casos, inducir a un número plaquetario inferior puede ser posible, por ejemplo, si una persona tiene alta sensibilidad a los movimientos o ha tenido una cirugía de corazón. El número de plaquetas se puede bajar por una ingesta diaria de ácido acetilsalicílico u otras drogas que lo ayudan a reducir.

Mientras que alguna enfermedad o un trastorno genético puede causar un menor número de plaquetas, otras veces, estas se agotan a causa de un tratamiento específico o una cirugía. Las víctimas de quemaduras, los pacientes de trasplante de órganos, también los pacientes de trasplante de médula, los que reciben quimioterapia, y los que han sido sometidos a cirugía cardiaca con frecuencia no requieren transfusiones de sangre, pero sí necesitan transfusiones de plaquetas.

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